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CARLA BUSUTTIL - Polish your Speech, Polish your Teeth



THE WORKBENCH presents:

CARLA BUSUTTIL - Polish your speech, polish your teeth


Curated by Pietro Di Lecce

Texts by Pietro Di Lecce

Opening 8 July 2015  6.30 - 9.30  pm

9 July - 31 July 2015

Address: The Workbench, via Vespri Siciliani 16/4 Milan, Italy

The Workbench presents Carla Busuttil’s first solo exhibition in Italy - a collection of works on paper accompanied by film.
Through her drawings, paintings and videos, the artist seeks to explore contemporary socio-political history.
Sources and representations of power are recurring themes within her body of work. This could include the use of military garb and medals to traditional folk or religious costumes – visual cues used as elements that inhabit a fictional world.
In the video ‘The Tooth Colony’, the main character wears a mask, a colonial hat and a typical African blanket. This bizarre crossroads of culture and identity serves to illustrate the artist’s approach toward subject matter. The masked figure takes instructions from an invisible master – though difficult to discern, the instructions are followed without protest.
The film was shot while artist-in-residence on a farm in South Africa.

Each work in ‘Polish your speech, polish your teeth’ references a combination of real and constructed images, often spanning multiple, seemingly unconnected, histories. This amalgamation of characters and events form fragments of Busuttil’s imagined world - a world which seems to call for political action. The exact nature of the action called for, however, remains unclear.


The Workbench presenta la prima mostra personale in Italia di Carla Busuttil, che proporrā, in anteprima assoluta, principalmente lavori su carta e collage. L’artista ha quasi sempre scelto la tela come base per la sua pittura, pertanto sperimenterā nuove tecniche a lei sconosciute. Per realizzare questa nuova serie di opere, Carla ha recuperato una scatola presente nel suo studio e vi ha inserito foto, riviste e altri oggetti, fra cui diversi bozzetti di lavori realizzati poi su tela.
L’artista, attraverso i suoi disegni, quadri e video, esprime concetti legati alla politica, alla societā dei giorni nostri ed č spesso ricorrente l’elemento militare, chiaro riferimento alla guerra e alla distruzione della razza umana. Carla spesso acquista cappotti militari appartenuti ai soldati della Germania dell’Est, questi oggetti diventano uno spunto artistico fondamentale. L’artista sovente abbina agli acquerelli dei costumi modificati e maschere, mentre i collage sono la sintesi di tutte queste immagini riposte all’interno della scatola.
Nel video The Tooth Colony protagonisti sono una maschera, un cappello coloniale e una coperta tradizionale africana. Bizzarro crocevia di culture e identitā. La figura mascherata sta prendendo istruzioni ed č difficile capire di quale tipo di ordini possa trattarsi. Il film č stato girato mentre l’artista risiedeva temporaneamente in una fattoria del Sud Africa.
Ogni opera fa riferimento a una combinazione tra immagini reali recuperate dall’artista ed elementi e personaggi di sua invenzione: la realtā deborda sempre nell’immaginario e l’immaginario, a sua volta, č sorgente perpetua di realtā.